A laktózintoleranciát kialakulásának okai alapján több csoportba sorolhatjuk.

Az, hogy az idő előrehaladtával az emberi szervezet egyre kevesebbet képes előállítani a laktóz lebontásáért felelős enzimből, a laktázból, evolúciós szempontból egy teljesen természetes folyamat. Normál esetben ugyanis az emlősök a szoptatás abbamaradása után elkezdik laktáztermelésüket visszafogni, hiszen ezen időszak után már nem fogyasztanak magas laktóztartalmú anyatejet.

Mielőtt a címben feltett kérdésre válaszolnánk, előbb tisztáznunk kell, hogy mi is maga a laktóz. A laktóz, vagy más néven tejcukor, egy galaktózból és glükózból álló diszacharid, mely az emlősök tejének egy cukorkomponense. Bár tejfajtánként eltérő, de átlagosan szárazanyaguknak 2-8 %-át teszi ki.